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Dale Vince, Forest Green Rovers: La historia del equipo de fútbol vegano y más ecológico de mundo

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Dale Vince, Forest Green Rovers: La historia del equipo de fútbol vegano y más ecológico de mundo

Conversamos con Dale Vince, presidente del equipo de la cuarta división de Inglaterra que revolucionó el fútbol y lucha por la conservación y el cuidado del medio ambiente.
Viernes 23 de Octubre de 2020
El Forest Green Rovers es uno de los equipos de fútbol más curiosos del mundo. Si bien su objetivo es llegar a lo más alto del fútbol inglés, al mismo tiempo no pierde de vista la tarea social que busca cumplir.

Se trata de uno de los clubes históricos de Inglaterra, pero a partir de 2010, con la llegada del empresario Dale Vince a la presidencia, el club se transformó y se convirtió en un equipo 100% ecológico, vegano y energéticamente autosustentable.

Producto de estos cambios fue destacado por la ONU, a partir de todos los trabajos que han hecho desde la institución para cuidar el medio ambiente y disminuir la huella de carbono.
Dale Vince, presidente del club y dueño de la empresa de energía sustentable Ecotricity, conversó con Marketing Registrado acerca de las particularidades y detalles que convierten a este club en uno único en el mundo.

“Creo que la mejor manera para mí de describir al club es desde los inicios. Queríamos crear un equipo de fútbol sustentable, algo que no se había hecho hasta el momento. Lo que hicimos fue insertar la sustentabilidad dentro del ADN del equipo y pusimos cuestiones del cuidado del medio ambiente al mismo nivel que los éxitos deportivos. Son aspectos indivisibles en la vida y tratamos de demostrar eso en el fútbol. También utilizamos el fútbol para alcanzar a los fanáticos del fútbol y el deporte, y convertirlos en fanáticos del medio ambiente, y que cambien su formar de vivir para poder luchar contra el cambio climático”, comentó Vince, desde las oficinas del club en Nailsworth.

Además, agregó: “A mediados de 1990 fundé “Ecotricity”, una empresa de energía sustentable que se convirtió en la primera empresa de este tipo en el mundo. Luego creamos empresas de transporte y de alimentación de este mismo estilo a partir de los comienzos del 2000. Para dejarlo claro, empezamos con la parte de la energía porque es donde se produce el mayor consumo individual y el que más afecta al cambio climático. A principios del 2000 fuimos a buscar a las empresas más importantes de transporte y de producción de alimentos y encontramos que si reunimos la energía que se utiliza para el transporte y para la producción de comida, reunimos el 80% de la “huella de carbono” que produce cada individuo. A partir de esto, comenzamos a enviar un mensaje sobre cómo debemos manejarnos, cómo movernos y cómo comer mejor, y que si hacemos algunos cambios podríamos convertirnos en personas más sustentables”.



El Forest Green Rovers es reconocido en todo el mundo por contar con una dieta vegana para sus jugadores y vender exclusivamente este tipo de comida los días de partido. “Vivo como vegano desde hace 40 años así que tengo una gran experiencia en el tema sobre cómo es la dieta perfecta para una persona como yo. He visto muchos artículos periodísticos y científicos sobre lo provechoso que resulta una dieta vegana para los atletas. Cuando comenzamos a trabajar en el club en 2010, realizamos una serie de cambios importantes. Hablamos con nuestros jugadores sobre cómo mejorar los rendimientos  dentro del juego. Les demostramos que los atletas profesionales no comen carne vacuna porque disminuye la “performance”. Ellos fueron muy receptivos a nuestro mensaje y fue así como comenzamos a realizar cambios y a incorporar una dieta vegana. Desde ese momento, los hechos, y también los estudios científicos, demostraron que las dietas veganas reducen las posibilidades de que un jugador sufra lesiones leves, tenga más energía y una recuperación más rápida. Esos son los 3 aspectos que todo atleta profesional que siga una dieta vegana notará. Creo que se ha vuelto algo muy popular para aquellos deportistas que compiten al alto nivel”, explicó Vince.

Pero además de la parte alimenticia, el club lleva a cabo importantes tareas para el cuidado del medio ambiente. Por ejemplo, el estadio cuenta con paneles solares para producir energía, el césped se lo corta con una máquina que recarga sus baterías mediante el sol y no se utilizan fertilizantes ni químicos en el cuidado y el agua de las duchas es la misma que se recolecta de las lluvias.

“Hay mucho interés sobre lo que hacemos en el Forest Green Rovers. Hemos tenido muchas conversaciones con equipos de la Premier League, de otras categorías del fútbol inglés y de otros deportes, como cricket, rugby y tenis. En la actualidad somos parte de un programa de las Naciones Unidas que comenzó hace un par de años y que engloba a todo el mundo del deporte. En cuanto a la pelea contra el cambio climático, al convertirnos en el “club más verde del mundo”, esto nos facilitó la comunicación con los millones de fanáticos del deporte a nivel mundial y la chance de replicar el mensaje y el pedido de que cambien la forma en la que viven para intentar frenar los cambios climáticos”, comentó Vince.

Una parte muy importante del trabajo que Vince lleva a cabo en el club tiene que ver con las marcas que se interesan por trabajar con el equipo. No todas las marcas consiguen hacerlo. “No tenemos ningún reglamento dentro del club, pero al igual que sucede dentro de Ecotricity, solemos elegir con quiénes trabajamos y con quiénes no. Como club no queremos trabajar con empresas o industrias que se manejan de manera poco ética o que contaminan. En el equipo, por ejemplo, no aceptamos sponsors de casas de apuestas. Creo que las apuestas causan un grave problema en la sociedad y que tienen una relación muy cercana con el fútbol en Inglaterra. Las casas de “comida rápida” son un problema para nosotros y creo que causan un gran problema en la sociedad. Somos cuidadosos a la hora de elegir con quiénes trabajamos. Tienen que ser idealmente “buenos chicos” y deben apoyar una buena calidad de vida y brindar productos que no perjudiquen al medio ambiente o favorezcan al cambio climático y ayuden a la salud de las personas. Nos fijamos detenidamente en compañías que realmente compartan nuestra misión en la vida”, detalló Vince a Marketing Registrado.

Entre los planes futuros del club está la construcción de un nuevo estadio. Este estará ubicado en una zona de mayor circulación, por lo que su acceso será más fácil. Pero también, el proyecto tendrá al cuidado del medio ambiente como principal característica. Toda la construcción será de madera, por lo que la “Huella de Carbono” que se emita será la menor en el mundo para un estadio. Además, se plantarán miles de árboles alrededor y se construirá un Centro de Tecnologías Renovables en los que se crearán 400 puestos de trabajo. Si bien el equipo se encuentra en la cuarta división de Inglaterra, el objetivo desde la dirigencia es llegar en los próximos años a las divisiones más altas.

En los últimos meses, durante la pandemia del COVID-19, el Forest Green Rovers anunció la llegada de Héctor Bellerín, como accionista. El jugador del Arsenal es conocido por los proyectos sustentables y ecológicos que lleva a cabo. “La incorporación de Héctor Bellerín como accionista es buena para el club. Él nos mencionó hace algunos meses que le gustaba lo que estábamos haciendo y que quería ser parte de la familia, algo que es muy lindo. Desde que nos contactamos estamos trabajando en conjunto y hay muchos planes para el futuro, asique estamos teniendo muchas charlas. Él lleva a cabo muchas actividades ecológicas fuera de la cancha, al igual que nosotros, y hemos estado colaborando en la plantación de árboles y otras actividades de ese estilo. Es muy gratificante que un jugador de la Premier League se interese y se involucre en lo que hacemos como club. Es muy bueno tener su aprobación de lo que hacemos porque yo creo que el cuidado del medio ambiente forma parte del fútbol y Héctor Bellerín piensa lo mismo. Cuando él lo dice, los fanáticos del fútbol le prestan más atención a que cuando lo digo yo. Asique estoy muy contento con esta alianza”, dijo Vince.

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