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Tecnología y aventura, nació campeón: el Citroën ZX Rally-Raid cumple 30 años

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Tecnología y aventura, nació campeón: el Citroën ZX Rally-Raid cumple 30 años

El Citroën ZX marcó una época para la marca, a la que permitió afianzarse en el segmento C, dominado, en aquellos tiempos, por los hatchbacks de cinco puertas. Si la primera impresión es la que cuenta, el Citroën ZX hizo que sus éxitos deportivos fueran su mejor carta de presentación. Las victorias del ZX Rallye-Raid en la Baja Aragón de 1990 y, meses después, en el Rally Dakar de 1991, causaron expectativa ante un modelo que aún no había empezado a comercializarse. El Citroën ZX Rally-Raid sumó diversos logros deportivos que lo convirtió en una auténtica leyenda del desierto, con cuatro victorias en el Dakar y cinco Campeonatos del Mundo de Rallies Todoterreno.
Jueves 23 de Julio de 2020

Para adentrarse en la historia del Citroën ZX Rallye-Raid hay que remontarse a noviembre de 1985, con la puesta en marcha del Programa N2. Su objetivo: convertir a Citroën en una marca totalmente generalista con un modelo que, además de salir a la conquista del segmento C, cubriera la brecha que tradicionalmente existía en la gama Citroën: no había ninguna opción intermedia entre modelos como el Citroën AX, un compacto urbano, y el Citroën BX, una berlina de gama media-alta.

Paralelamente, en 1989, se crea oficialmente Citroën Sport, con el veterano piloto de rallies Guy Fréquelin al frente. Su primera iniciativa fue poner en marcha un programa de Rally Raids para competir en pruebas como el Dakar o el Rally de los Faraones, que ponen a prueba tanto la resistencia de los vehículos como su fiabilidad y su capacidad para enfrentarse a condiciones extremas. En ese momento, el Programa N2, embrión del futuro ZX, ya estaba plenamente maduro. Sólo faltaba su puesta en marcha y su lanzamiento comercial.

Los astros se alinearon para idear una presentación revolucionaria: el Nuevo Citroën ZX, que aportaba innovaciones en materia de configuración interior y unión al suelo, no iba a estrenarse en un salón del automóvil o en un evento exclusivo, sino que se lanzaría en competición, con una versión Rally-Raid que se enfrentaría a las pistas más exigentes del mundo antes de que el modelo llegara a los concesionarios. La apuesta no pudo salir mejor: el ZX Rally-Raid debutó en la Baja Aragón en julio de 1990, hace justamente 30 años. Una carrera en la que los dos vehículos inscriptos por la marca, pilotados por Ari Vatanen y Jacky Ickx lograron un doblete histórico, apuntándose la victoria y el segundo puesto. Y esto sólo sería el principio.

Cuando el modelo de "calle" se develó en el Salón de Ginebra de 1991, su reputación le precedía. Dos meses antes, Ari Vatanen había logrado una aplastante victoria en el París-Dakar de aquel año. Una hazaña que este modelo repetiría otras tres veces, en 1994, 1995 y 1996, con Pierre Lartigue al volante.

Con el ZX Rallye-Raid, el equipo Citroën impondrá su ritmo a lo largo de cada prueba durante varias temporadas, con logros impresionantes, con 36 victorias en 42 participaciones, entre las que destacan: 4 victorias en el Dakar (1991, 1994, 1995 y 1996) y en la única edición del Paris-Pekin de 1992. Cinco títulos mundiales consecutivos, entre 1992 y 1997 son el mejor exponente para poner de manifiesto el absoluto dominio de este automóvil de leyenda en las pruebas de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Todo Terreno. Una impronta que sigue viva en los Citroën oficiales en competición que se distinguen por el rojo Vallelunga que estrenó este automóvil a mediados de los 90.

La versión de competición del ZX fue la mejor carta de presentación para un modelo innovador, que dio prioridad al confort, las prestaciones y el sentido práctico con grandes novedades como su novedoso tren trasero de "efecto autodireccional programado" que asegura un comportamiento excepcional en carretera, desde entonces, un elemento imprescindible.

Palmares Citroën ZX Rally Raid de 1990 a 1997:

  • 36 victorias en 42 pruebas, incluyendo 4 victorias en el Dakar
  • 25 victorias de Pierre Lartigue, 10 de Ari Vatanen y 1 de Timo Salonen
  • 5 títulos de Constructores en la Copa del Mundo FIA de Rallye-Raid (de 1993 a 1997)
  • 5 títulos de Pilotos: Pierre Lartigue de 1993 a 1996 y Ari Vatanen en 1997

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