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La historia del irlandés que salvó al FC Barcelona durante la dictadura de Franco

Patrick O’Connell es conocido como el salvador del equipo catalán durante su época más complicada política y económicamente a raíz de la persecución militar.
Lejos de las hazañas deportivas de Messi, Cruyff o Maradona, la historia del FC Barcelona cuenta con una pata fundamental a la hora de hablar de ‘Don Patricio’, el irlandés que evitó su desaparición durante la dictadura española de 1936.

Y es que, en medio de una época dura desde lo económico, el club catalán tocó fondo tras el suicidio de su fundador Joan Gamper, el fusilamiento de su entonces presidente Josep Suñol y un número decreciente de socios que no superaba los 4.000.

Por este motivo, el irlandés que venía de hacer una campaña inmejorable en su país y con el Real Betis como entrenador, fue contratado por el Barcelona para intentar palear una crisis que empezaba a agrandarse cuando se lo asoció con el partido republicano por parte de la dictadura de Francisco Franco.

En ese momento, O’Donell no encontró mejor antídoto que el organizar una gira internacional para recaudar fondos, eligiendo México y Estados Unidos como destinos principales.

Fue en medio de una épica salida del país con escala en la Italia de Mussolini, antes de desembarcar en Norteamérica en donde además de recaudar casi 13.000 dólares –dinero suficiente para sortear en ese momento la crisis económica- se mantuvo al club con vida en una de las etapas más complicadas de la historia europea y mundial.

Años después, el irlandés murió en la pobreza y fue enterrado sin nombre, siendo recién en el 2015 cuando Fergus Dowd, fanático del Celtic Belfast, se enteró de la historia de Don Patricio e inició una campaña para rescatarlo del olvido. "Recuerden esto: sin él, no existiría el Barcelona. No fue Messi, ni Cruyff ni Maradona. Fue O'Connell quien salvó al Barcelona de la extinción".
Foto: BBC

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